Eric Wall: Money 20/20 i Las Vegas är den proffsigaste kryptokonferens jag varit på

Eric Wall: Money 20/20 i Las Vegas är den proffsigaste kryptokonferens jag varit på.

Eric Wall. Bildkälla: Privat / Shutterstock / Trijo News

Trijo News

info@trijo.co

KRÖNIKA. Money 20/20, en av världens största konferenser för betalningar, finansiella tjänster och fintech, gick nyligen av stapeln i Las Vegas. Trijo News skickade Eric Wall, chef för kryptovalutor på det svenska fintechbolaget Cinnober, för att bevaka den.

Söndag 21 oktober 2018

Jag anländer till hotellet The Venetian i Las Vegas. Det är en spektakulär byggnad som ser ut som en slags blandning mellan en arkadhall och Sixtinska kapellet. Eventet är bra arrangerat, 10/10 i professionalism. Långt mycket mer uppstyrt än någon annan konferens som jag varit på.

Då det inte är några presentationer på förmiddagen som har blockkedjefokus fokuserar jag på att nätverka i stället.

Jag träffar en kvinna i 50-årsåldern som berättar för mig att hon är rådgivare åt en startup som utvecklat en manick som upptäcker bröstcancer i ett tidigt skede. Hon visar mig en video på sin mobil. Manicken är en värmekamera som man kopplar in i sin iphone och som scannar bröstet för anomalier.

Scanna bröst.

Genrebild. Bildkälla: Shutterstock

Sedan kommer det, som från ingenstans.

Videorösten säger: “Appen tar bort alla skepnader av din kropp eller bröst från fotot. Blockchainsäkerhet och bildmanipulation innebär att din information är säker och inga potentiellt pinsamma bilder sparas på din telefon”.

Tusen tankar strömmar genom mitt huvud. Hur säkrar blockedjor information? Är det backups det handlar om? Varför har de använt en blockkedja för att göra backups? Kvinnans läppar rör sig fortfarande men jag hör inte någonting. I mitt huvud faller jag. Jag lägger band på mig själv, och säger inget. Konferensen har nu börjat.

“Kvinnans läppar rör sig fortfarande men jag hör inte någonting”

Is blockchain the future of digital identity?
Söndag 21 oktober, 2018, 14.40-15.10
The Vault at Titian Ballroom, Level 2

I en samtid där identitetspolitik blomstrar har frågan aldrig varit lika het – vilka är vi? Och vem ska ha rätten att bestämma det? Det självklara svaret på dessa frågor är “fråga blockkedjan”. I alla fall om Vinny Lingham får bestämma, som drog in 300 miljoner kronor i en ICO förra året för att realisera just det konceptet. Men det intressanta är inte hur mycket pengar han har tagit in, det intressanta är vad han har sålt. Det är inte aktier, utan “CVC tokens”.

Vinny föreställer sig att hans identitetsapp ska lägga grunden för en helt egen mikroekonomi där människor belönas i och köper tjänster med CVC tokens. Enligt Vinny var det nödvändigt att skapa en helt ny valuta för detta, och anledningen till det var inte alls att det var ett sätt för Vinny att ta in 300 miljoner kronor utan att sälja så mycket som en promilles andel av sitt bolag, utan det hette i stället att CVC skulle vara “mindre volatil än andra kryptovalutor”.

Kryptovalutan Civics kursutveckling. Bildkälla: Coinmarketcap.

Kryptovalutan Civics kursutveckling. Bildkälla: Coinmarketcap

Fokus för Vinny och hans scenpartner, Bruce Silcoff, vd på Shyft, verkar vara att problemet med identitet i dag är att storföretagen äger våra identiteter och säljer vår information till högstbjudande. Och med blockkedjeteknik ska man kunna “dela data säkert”, alltså välja vilken data man vill dela med sig av till de sajter man besöker på eget bevåg. Ett märkligt påstående, då man inte alls kan välja vem man delar sin data med på en blockkedja. Hela poängen med blockkedjor är ju att alla delar sin data med alla. Vill man kryptera informationen man lägger på en blockkedja bör man fråga sig varför man lagt informationen där till att börja med.

I dagsläget finns det bara en viss typ av kryptering av innehåll som kan utföras på blockkedjor, och det är den som till exempel används i den anonyma kryptovalutan zcash. Men den sortens kryptografi kan bara användas för att bevisa vissa inneboende matematiska egenskaper hos transaktionerna, och är inte direkt något som går att applicera på personuppgifter eller dylikt.

Till slut får Vinny frågan från publiken vad blockkedjan uppfyller för syfte inom identitetshantering. Svaret blir att det är väldigt bra med privata nycklar för att de är något som man kan äga själv och som man kan signera saker med, utan att behöva förlita sig på en tredje part. Jag noterar att detta är ett argument för privata nycklar, och inte har något med blockkedjor i sig att göra.

Men min misstro visar sig lönlös. Silcoff basunerar ut: i mitten av 2019 kommer Bermudaöarna att börja använda sig av Shyfts decentraliserade interoperabilitetsanpassade identitetslösning!

“Jag vandrar ut ur konferenssalen med ett tomt uttryck i mitt ansikte”

Jag vandrar ut ur konferenssalen med ett tomt uttryck i mitt ansikte. Sedan vandrar jag planlöst runt. Det finns ett gigantiskt rum inne på konferensen, där olika bås står uppställda från giganter som Mastercard, Visa, Bank of America, Citi och Samsung. Plötsligt dyker ett bås från dash upp.

Bildkälla: Eric Wall

Som vi alla vet är dash en av de största och populäraste kryptovalutorna som finns. Den tolfte största. Men frågan blir naturligtvis: hur kan en så kallad decentraliserad kryptovaluta köpa ett bås på en konferens som Money 20/20 – som kostar hundratusentals kronor? Ska inte dash vara ett protokoll som ingen äger på vilket man kan överföra pengar?

Är det inte ungefär lika märkligt som om protokollet HTTP hade köpt en husbåt? Nej, för vad de flesta inte vet är att dash faktiskt har bildat ett företag. De har en vd. Han heter Ryan Taylor, och han är också här på konferensen.

Ägandet av dash ytterst centraliserat

Dash sponsrar sig själv till den här sortens aktiviteter genom omröstningar och genom att trycka nya pengar. Dock är ägandet av dash ytterst centraliserat på grund av vissa problem med hur dash initialt lanserades, vilket gör att det finns en överhängande risk att dash ironiskt nog egentligen styrs av en koncenterad elit.

Jag går tillbaka till mitt hotellrum och skriver en tweetstorm på detta tema.

Eftersom det finns människor som förmodligen anser den här sortens kritik vara gammal skåpmat ska jag bjuda på en del andra nyheter rörande dash jag lyckades snappa upp under konferensen:

  • 250 nya handlare börjar accepterar dash-betalningar varje vecka.
  • Dash har nu cirka 500 000 användare.
  • Ett betalkort med dash (och även bitcoin cash) som betalningsmedel lanseras av startupen Fuzex.
  • Kripto mobile säljer en mobiltelefon i Venezuela som kommer laddad med dash.

Nyheterna förkunnades av Ryan Taylor själv.

“Jag går tillbaka till mitt hotellrum och skriver en tweetstorm på detta tema”

Måndag 22 oktober 2018

Debate: will blockchain replace today’s payments platforms?
Måndag 22 oktober, 2018, 10.10-10.40
The Vault at Titian Ballroom, Level 2

Här tampas David Schwartz, Ripples teknikchef (tredje största kryptovalutan), mot Esther Pigg i en Oxford-style debatt. Esther Pigg har jag ingen aning om vem hon är men för de som känner till uttrycket “nocoiner” beskriver det intrycket jag får av henne ganska väl. I grunden är det inte fel att vara blockkedjeskeptiker, men att basera hela sin retorik på löpsedlar, myndighetsrapporter, Jamie Dimon eller Nouriel Roubini kommer inte leda till någonting.

Schwarts och Pigg pratar tyvärr förbi varandra och ingenting av värde uppstår under debatten.

Industry Night by Google
OMNIA Nightclub

På gatan vimlar det av showgirls, alltså kvinnor som står i underkläder och högklackat med stora ängelvingar som vill att man plåtar sig med dem för en slant, och annat folk som vill att man antingen ska åka limousin till en strippklubb eller beställa en eskort till sitt hotellrum.

Genom detta vimmel marscherar jag till Caesars Palace, där Money 20/20 ska ha hyrt en hel nattklubb för konferensbesökarna där världsartisten T-Pain ska uppträda. Detta är tydligen inte en helt ovanlig grej i USA har jag förstått. Ripple ska exempelvis ha hyrt in Snoop Dogg på en av sina företagsfester.

Både bra och dåligt

Konferenser av den här arten innebär ungefär det stelaste mötet mellan människor jag kan tänka mig, så det är en surrealistisk känsla att helt plötsligt befinna sig i en nattklubbsmiljö med dessa människor. En sak som är både bra och dåligt för mig under den här konferensen är att det bara finns en liten klick blockkedjekunniga eller intresserade.

Det som är bra är att jag får insikt i hur blockkedjerörelsen uppfattas av normala människor i närliggande branscher (otroligt blandat!). Det som är dåligt är att det blir väldigt mycket svårare att få ut något av att nätverka med slumpmässiga människor.

Mot alla dessa odds blir det ändå ganska bra drag på den här festen. Det är fri bar på fyra olika ställen och bartendrarna serverar drinkar som om de vore tränade legosoldater. Jag blir kompis med en indisk bigblocker (bitcoin cash-förespråkare) och natten avslutas mot morgonkvisten någonstans bland Las Vegas blackjackbord.

“Det är en surrealistisk känsla att helt plötsligt befinna sig i en nattklubbsmiljö med dessa människor”

Tisdag 23 oktober 2018

Privacy & Security in the Digital Age
Tisdag 23 oktober, 2018, 9.00-9.30
Cyber Dome at Murano Ballroom, Level 3

För mig är detta kanske konferensens höjdpunkt. Från blotta anblicken av den jultomteliknande äldre mannen i det vita skägget på scenen hade man inte kunnat gissa det – men där sitter faktiskt den så kallade gudfadern av anonym kommunikation, David Chaum, vars verk lagt grunden till cypherpunkrörelsen, som är roten till nästan allt som har med kryptovalutor att göra.

Det är till exempel tack vare mixnätverken Chaum utformade på 80-talet som gör att vi har saker som Tor-nätverket i dag. Som universitetsstudent har jag troget studerat hans verk inom digitala signaturer och kryptografiska pengasystem och vallösningar.

I dag är jag en fullkomlig bitcoinnörd. Under åren har jag studerat bitcoinprotokollets svagheter från en mängd olika angreppsvinklar och upplever mig ha ett ganska bra grepp om vilka typer av begränsningar systemet lider av och det samlade moderna kunnandet om hur dessa begränsningar skulle kunna åtgärdas.

David Chaum, kryptografins egen Albus Dumbledore, tar till orda:

“Det finns en allmänt uppfattad avvägning i kryptovalutabranschen mellan integritet och skalbarhet och distribuering och kanske säkerhet. Det här bygger emellertid på den nuvarande uppsättningen byggstenar som används för att skapa dessa kryptovalutor, och för några år sedan utvecklade jag ny grundläggande kryptografi som har presenterats och refererats till vid konferenser och så vidare, som nu är ganska allmänt accepterad av den tekniska gemenskapen, som faktiskt bryter mot alla dessa avvägningar.

Så nu har vi byggt och kört – privat – “elixxir”, en kryptovaluta som enkelt kan göra hundratusentals transaktioner per sekund och som har en kvantbeständig säkerhetsnivå och också skyddar integriteten på ett sätt som jag nu tror är desto viktigare, vilket är att koppla bort IP-adressen och MAC-adressen till transaktionerna, och det kan också koppla bort transaktionerna till varandra. Så vi gjorde det väldigt bra i den meningen och förändrade hela spelet. Några grundläggande genombrott inom kryptografi och jag tror att detta är något som inte är allmänt erkänt ännu och jag är glad att få chansen att nämna det.”

Jag blir tvungen att spela in detta på min mobil och sedan lyssna igenom flera gånger vad exakt det var han sa. Jag har tillbringat de senaste åren av mitt liv till att analysera skalbarheten hos olika kryptovalutor. Jag vet väl att det inte är möjligt att göra hundratusentals transaktioner per sekund och fortfarande förvänta sig att varje nod i nätverket processerar varje transaktion. Det måste vara någonting som inte stämmer här.

Men samtidigt, det är David Chaum. Påstår han det så stämmer det väl? Han säger ju att han har utvecklat en fundamentalt ny sorts kryptografi som möjliggjort det.

“Jag kan inte sluta tänka på det jag nyss har hört”

Jag får väldigt svårt att fokusera under resten av dagen. Jag kan inte sluta tänka på det jag nyss har hört. Allt annat blir bara oviktigt brus. Om Chaum har rätt så innebär det att jag måste släppa precis allting jag sysslar med just nu och dedikera min fulla energi till att studera elixxir. Jag börjar luska på elixxirs hemsida och hittar en teknisk överblick av tekniken.

Med tanke på betydelsen av Chaums arv är det egentligen absurt att man inte har hört mer om detta. Hur kan detta inte vara det enda alla pratar om på forumen och på Twitter? Jag hittar knappt en enda Twittertråd som diskuterar det. Så jag börjar twittra samtidigt som jag läser, då jag vill ha så mycket extern input på detta som möjligt.  

Den tråden går att läsa här.

I tråden dyker Rick Carback upp (medgrundare till elixxir) och ger svar på mina kommentarer. Rick i sin tur får mothugg av Vitalik Buterin, ethereums grundare. Och så här kommer det nog se ut ett tag under månaderna framöver: elixxir kommer att dissekeras, analyseras, kritiseras, kopieras och attackeras från alla håll och kanter. Det är den “survival of the fittest”-kamp som alla kryptovalutaprojekt ger sig in i när de introduceras i den här världen. Vad den slutgiltiga domen för elixxir blir återstår att se.

Onsdag 23 oktober 2018

Blockchain, celebrity & social impact: Akoin Powers a new stable currency
Onsdag 23 oktober, 2018, 10.55-11.05
Revolution Stage at Venetian Ballroom, Level 2

När jag såg att Akon skulle komma till Money 20/20 trodde jag att han skulle uppträda tillsammans med T-Pain, men där hade jag visst helt fel. Akon är tydligen en sådan där människotransformer som det finns en liten klick av, som Arnold Schwarzenegger som gick från Mr. Olympia till Hollywoodkändis till Californiens guvernör. Akon i sin tur har tydligen gått från biltjuvskåkfarare till Grammyvinnare till kryptovalutagrundare.

Akons kryptovaluta heter akoin. Presentationen handlar dock inte så mycket om vad akoin egentligen är, utan om Akon själv och hur han arbetat i många år som visionär och filantrop, och hur han bland annat startat “Akon lighting Africa project” som installerat solenergisystem i 18 afrikanska länder. Så jag får gräva lite på egen hand.

Artisten Akon.

Artisten Akon. Bildkälla: Shutterstock

Mitt största intresse är givetvis tekniskt. Jag försökter ta reda på information om de ska utveckla en helt ny plattform eller använda en existerande och vilka utvecklare som ska bygga kryptovalutan. På hemsidan syns tolv grundare och rådgivare, men inga utvecklare. Det kanske är förklaringen till varför det inte heller finns någon teknisk beskrivning av projektet (inget whitepaper och inga andra dokument).

Jag hittar på deras blogg att akoin inte bara handlar om att skapa en kryptovaluta för afrikaner, utan de ska tydligen bygga en helt ny stad vid namn “Akon crypto city”, placerad på de 800 hektar av land som Akon ska ha fått i gåva av den senegalesiska regeringen. I den staden ska akoin vara den huvudsakliga valutan. Akoin ska också ha ingått ett partnerskap med Lottery.com, och två av grundarna för Lottery.com är dessutom med i akoin-teamet.

“Med Lottery.com kan vi ge omedelbar tillgång till verkliga resurser som utbildning och affärsverksamhet för att hjälpa unga företagare med sina affärer och utbyten. Så förändrar du spelplanen för kommande generationer. Så får vi bort unga människor från fattigdom och hjälper dem att ta kontroll över sina egna öden”, säger Akon.

Som ett tivoli

Jag lämnar The Venetian och Money 20/20 med ett tomt ansiktsuttryck. I det här inlägget har vi bara skrapat på ytan av allt det jag har sett under dessa omtumlande fyra dagar. Det känns som att jag har varit på ett tivoli; allting har varit extremt underhållande men jag har fått i mig för mycket sockervadd och är nu illamående och trött.

Jag påminner mig själv om att födelsen av en ny bransch förmodligen inte är något som händer så där jättemånga gånger under ens arbetsliv, så det är viktigt att uppskatta privilegiet att få bevittna spektaklet från första parkett medan det sker.

Med det tackar jag för mig. Investera smart och DYOR (do your own research).

Eric Wall,
Chef för kryptovalutor på Cinnober och utsänd reporter av Trijo News på Money 20/20 i Las Vegas 2018

Följ Trijo News på FacebookTwitter och Telegram.

Ta del av de senaste nyheterna.

Läs mer