Ett halvår efter lansering – nu ska Norwegian-familjens kryptobörs bli bank

Ett halvår efter lansering – nu ska Norwegian-familjens kryptobörs bli bank

Bildkälla: Shutterstock / Pressbild

Teodor Stig-Matz

teodor.matz@trijo.co

Det började som en fundering på hur Norwegian kunde dra nytta av den nya och mycket hajpade blockkedjetekniken. Drygt två år senare har flygbolagets grundare, familjen Kjos, lanserat en kryptobörs – och har nu siktet inställt på att bli en bank.

Trijo News har flera gånger tidigare skrivit om den norska kryptobörsen Norwegian Block Exchange (NBX). Den har uppmärksammats kanske mest för att de som ligger bakom den, familjen Kjos, även var med och grundade flygbolaget Norwegian Air Shuttle.

NBX öppnade för norska kunder i mars (i maj öppnade man även för internationella kunder). Nu har man alltså drivit sin börs i ett halvår. Trijo News har därför pratat med Stig Aleksander Kjos-Mathisen, vd på kryptobörsen, för att se hur det går med projektet just nu.

Skulle lösa problem med penningflöden

Men först lite historia. Anledningen till att NBX ens finns stavas Norwegian Air Shuttle.

Det hela började med att Stig-Kjos Mathisen och hans far Björn Kjos, före detta vd för – och storägare i – Norwegian, 2017 satt uppe i sin skidstuga och funderade över hur företaget skulle kunna applicera den just då mycket hajpade blockkedjetekniken på flygbolagets affärsmodell.

Man kom fram till att ett av Norwegians stora problem alltid hade varit penningflöden. Flygbolag ligger nämligen ute med stora summor vid biljettköp som görs med kreditkort, menar Stig Aleksander Kjos-Mathisen. Kreditkortsbolagen tar ofta runt 2,5 procent i transaktionsavgifter från flygbolagen. Dessutom håller kreditkortsbolagen kvar delar av betalningen tills det att resan är genomförd. Detta blir ett problem i flygbranschen eftersom kunderna ofta köper sina resor långt i förväg.

– Vi kom fram till att om det hade varit möjligt att ta all biljettförsäljning och lägga den i kryptovalutor skulle det ge en engångseffekt på två miljarder norska kronor (1,9 miljarder svenska, reds. anm.) och dessutom spara 600 miljoner per år, förklarar han.

Därför dröjde lanseringen

Man kom därefter på att för att göra detta skulle man bli tvungen att snabbt överföra kryptovalutor till norska kronor. Vid den här tiden fanns det ingen stor etablerad skandinavisk kryptobörs, och de internationella spelarna hade problem med penningtvätt och hackerattacker. Därför såg man det som nödvändigt att starta sin egen kryptobörs, menar Stig Aleksander Kjos-Mathisen.

Men vägen från det beslutet till den faktiska lanseringen skulle komma att bli lång. Anledningen till detta var dels svårigheter med att få ett bankkonto till verksamheten (ett problem många kryptobörser har), dels att man byggde hela sajten från grunden.

– Vi funderade på att köpa en redan befintlig börs. Vi hade till och med en som allt var klart med. Sedan föll den affären ihop på grund av due dilligence. Då var vi tvungna att bygga vår egen lösning i stället – och det tog längre tid än till och med våra mest pessimistiska beräkningar, förklarar vd:n.

Så gick det med synergieffekterna

Redan innan lanseringen lyfte NBX, som drivs som ett eget bolag fristående från Norwegian Air Shuttle, fram de möjliga synergieffekterna med flygbolaget. Dessa tror man fortfarande stenhårt på – även om det initiala syftet, att lösa penningflödesproblemet, inte längre är lika centralt.

– Just nu har vi i princip ett avtal med Norwegian rörande deras belöningsprogram. Du tjänar kontantpoäng hos flygbolaget genom att handla på börsen. När vi började insåg vi snabbt att det här kunde vara mer än en betalningslösning för flygbolaget. Det var så vi blev en kryptobörs. Just nu är det här med penningflöden är dessutom inget centralt problem för Norwegian just nu, på grund av coronakrisen. När flygbolaget börjar fokusera på detta igen hjälper vi dem, men just nu fokuserar vi på annat, säger Stig Aleksander Kjos-Mathisen.

Vad är det då för annat NBX fokuserar på? Just nu handlar mycket om att växa på den skandinaviska marknaden, bland annat genom att lansera handel med valutor andra än den norska kronan. Att bedriva kryptohandel i Sverige – trots att man inte är registrerade hos svenska Finansinspektionen – menar vd:n inte är något problem.

– Vi är registrerade i Norge, men inte i Sverige. Detta innebär att vi inte kan marknadsföra oss på den svenska marknaden. Däremot är det inget problem om det är kunderna som kommer till oss och inte tvärtom. Det är samma sak med stora internationella aktörer som Binance och Coinbase, säger han.

Anrik bank bland investerarna

En hel del pengar har satsats på NBX. Förutom familjen Kjos finns både Norwegian Air Shuttle och Sparbanken Öst, en av Norges äldsta banker, med bland investerarna. Totalt har man investerat motsvarande cirka 76 miljoner kronor i projektet, uppger Stig Aleksander Kjos-Mathisen.

Sammanlagt arbetar 19 personer på företaget, vars planer inte stannar vid att bara vara en kryptobörs.

– Vi satsar på att erbjuda fler kryptovalutor till våra kunder (just nu säljs bitcoin, ethereum och us dollar coin via NBX, reds. anm.). Förutom det har vi ansökt om en så kallad e-money license för att kunna erbjuda betallösningar till framför allt e-handlare. Den tredje saken vi jobbar på är att kunna erbjuda defi-protokoll, som till exempel lån och spararande, till våra kunder. Vidare ser vi också möjligheterna för lån och spararande i vanliga kryptovalutor. För att göra det behöver vi bli en bank.

En bank? Berätta mer!

– Med start i det fjärde kvartalet kommer vi att börja arbeta för att få en banklicens. Kort förklarat tar vi plattformen vi redan har och ansöker med den. Sedan följer en granskning från den norska tillsynsmyndigheten och om vi har tur blir vi godkända i september nästa år. Det tidigaste vi har planerat att lansera produkter som kräver en banklicens är 2022, så det ligger fortfarande en bit in i framtiden.

Kryptobranschen är känd för att vara riskfylld, det är flygbranschen också. Älskar ni helt enkelt risk?

– Nej, men där det finns risk finns det också möjligheter att få en god avkastning, säger Stig Aleksander Kjos-Mathisen med ett leende.

Följ Trijo News på FacebookTwitter och Instagram.

Testa Trijos kryptobörs - helt utan avgifter!

Relaterade artiklar

Ta del av de senaste nyheterna.