Johan Staël von Holstein-ledda Crowd1 anklagas för att vara ett pyramidspel

Johan Staël von Holsteins bolag Crowd1 anklagas för att vara ett pyramidspel

Bildkälla: Mariadelpilarma (Wikimedia Commons) / Facebook / Skärmdump

Teodor Stig-Matz

teodor.matz@trijo.co

Företaget lovar rikliga belöningar, leds av en respekterad svensk vd och säger sig ha över tre miljoner medlemmar. Men när man skrapar på den polerade ytan hittar man en misstänkt pyramidspelsveteran till grundare och en verksamhet som ser ut att befinna sig i gråzonen för vad som är lagligt. Det här är historien om Crowd1.

Crowd1:s erbjudande är lika enkelt som det är snårigt. För varierande summor – det billigaste medlemskapet kostar motsvarande cirka 1 100 kronor, det dyraste över 27 000 kronor – kan nya medlemmar inleda sin “karriär” i företaget.

För dessa summor får medlemmarna dels ett utbildningspaket, dels möjlighet att tjäna pengar på samarbeten Crowd1 har med olika affiliateföretag inom onlinecasino-branschen, alltså företag som får och betalar ut pengar när de via annonser slussar vidare människor till spelbolag.

Dessutom lockas medlemmarna med löften om framtida inkomster genom försäljning av andra bolags mjukvara.

Pyramidspel eller laglig MLM?

Medlemmar kan också tjäna pengar när de värvar nya medlemmar och dessa väljer att köpa egna paket eller spela på de onlinecasinon Crowd1 samarbetar med. Denna affärsmodell kallas multi level marketing (MLM), eller nätverksförsäljning, och känns igen från stora företag som Herbalife och Mary Kay. Dessa företag erbjuder dock, förutom medlemsvärvandet, faktiska produkter.

Crowd 1

De utbildningspaket Crowd1 erbjuder sina medlemmar att köpa. Bildkälla: Skärmdump

Frågan om huruvida Crowd1 säljer produkter till kunder andra än sina medlemmar är viktig. Har ett företag direktförsäljning av en produkt som sitt främsta syfte handlar det om laglig MLM. Är det i stället värvning av nya medlemmar som skickar pengar uppåt i kedjan som är företagets huvudsakliga verksamhet handlar det om ett pyramidspel – något som är olagligt i Sverige.

Josefin Aronsson är handläggare på Spelinspektionen och expert på pyramidspel. Hon menar att gränsen mellan pyramidspel och laglig MLM kan vara svår att dra.

– Kärnfrågan är hur förtjänsten görs, om det främst är genom rekrytering av nya deltagare eller genom försäljning av en produkt avsedd för slutkund, säger hon till Trijo News.

Hon menar också att vissa pyramidspel kan innehålla försäljning av produkter som till exempel utbildningspaket, något som bland annat Crowd1 säljer.

– I vissa arrangemang förekommer det utöver värvningsmoment även försäljning av en produkt eller liknande. Insatsen kan ibland kallas för ett startpaket, utbildningspaket eller presenteras som en investering. I ett sådant fall ska en deltagare sälja utbildningspaket till nya deltagare – vilket är detsamma som att värva nya deltagare till arrangemanget. Ett sådant arrangemang är att bedöma som ett pyramidspel, säger hon.

Sussie, 49: Jag fick inte ut mina pengar från Crowd1

Sussie Rosberg är 49 år gammal och jobbar inom vården. Innan hon kom i kontakt med Crowd1 hade hon aldrig haft någon tanke på att gå in i något företag som sysslar med nätverksförsäljning. Men när en vän på Facebook kontaktade henne om företaget bestämde hon sig ändå för att köpa in sig på grundnivån.

– Men jag sa att jag inte vill värva någon, om det skulle vara så att det här är skit så vill jag inte vara ansvarig för det. Efter att jag berättat om min investering för familjemedlemmar fick jag ändå fyra personer under mig. För det skulle jag få ut 1 100 kronor, men jag fick inga pengar. Personen över mig sa att de har haft problem med sitt utbetalningssystem, säger hon.

Sina 1 100 kronor fick hon i stället ut genom att, med hjälp av personen som värvat henne, sälja en så kallad värdecheck till en annan medlem.

Trijo News har även varit i kontakt med två andra personer som haft liknande problem med att få ut pengar, i annat än kryptovalutan bitcoin, direkt från Crowd1.

Tror du att du kommer att kunna tjäna pengar på Crowd1?

– Jag är en pessimist. Jag såg det som ett spel, vinner man så vinner man. Jag tror generellt att sånt här kraschar, men jag hoppas att jag har fel, svarar Sussie Rosberg.

LÄS MER: Mae-Za, 50, investerade 70 000 kronor i Crowd1 – drabbades av problem med utbetalningar

Jobbade på bolag som såldes till Onecoin

Det mest uppmärksammade pyramidspelet globalt under de senaste åren är Onecoin. Det var ett företag som lovade sina medlemmar rikedomar i Onecoins egen kryptovaluta om de köpte dyra startpaket och värvade nya medlemmar.

Men Onecoins kryptovaluta visade sig bara finnas på pappret, och företagets centrala personer är just nu under utredning i USA för att ha lurat sina medlemmar på miljardbelopp.

Onecoin, som bland annat har blivit föremål för en populär BBC-dokumentär, spelar en liten roll i Crowd1:s historia.

Jonas Werner Crowd 1

Jonas Werner, grundare av Crowd1. Bildkälla: Facebook

Svensken Jonas Werner grundade Crowd1 2019. Men bolaget är inte det första han, som enligt egen utsago har över 20 års erfarenhet av MLM, haft en ledande position i.

I början av 10-talet var han en av de centrala personerna i Synkronice-Springlo. Det var ett företag som av sina medlemmar anklagades för att vara ett pyramidspel efter att ha fått många, främst unga personer, att investera 5 000 kronor med löfte om stora vinster.

Efter att Jonas Werner lämnat det påstådda pyramidbolaget började han jobba för ett annat nätverk inom samma bransch, Opn-Sitetalk. Även detta företag blev uppmärksammat i medierna med missnöjda medlemmar och pyramidspelsanklagelser. 2016 kom företaget sedan att uppgå i Onecoin.

Jonas Werner, Crowd 1

På Jonas Werners Facebook bjuds följarna på reklam för Crowd1 – och bilder på en överdådigt juldekorerad lyxvilla. Bildkälla: Facebook

20 år av nätverksförsäljning har gjort Jonas Werner till en förmögen man. Han bor i en villa på Värmdö utanför Stockholm med ett uppskattat värde på cirka 14 miljoner kronor, och på sin Facebook visar han upp ett liv i lyx.

Dyra luncher och överdådiga juldekorationer värvas med reklam för Crowd1, som enligt grundaren växt från noll till tre miljoner medlemmar på ett år. På flera bilder förekommer också en viss svensk it-pionjär.

Ledde bolag värderat till 4,9 miljarder kronor

Johan Staël von Holstein är vd för Crowd1:s moderbolag Impact Crowd Technology (ICT), men innan han gick in i den rollen 2019 hade han under 20 års tid gjort sig känd som en av Sveriges mest namnkunniga entreprenörer.

Karriären började i mitten av 90-talet på Kinnevik-koncernen, där han jobbade under den legendariske vd:n Jan Stenbeck.

Det var efter detta Johan Staël von Holstein skulle skapa det han fortfarande är mest känd för: konsultbolaget Icon Medialab, ett företag med mycket stora ambitioner – som under it-bubblans topp värderades till 4,9 miljarder kronor.

Johan Staël von Holstein, Crowd 1.

Johan Staël von Holstein. Bildkälla: Mariadelpilarma (Wikimedia Commons)

När it-bubblan sprack innebar detta dock också början på slutet för Icon Medialab, vars värdering sjönk med över 95 procent.

Efter detta profilerade sig Johan Staël von Holstein bland annat som krönikör i flera av Sveriges stora dagstidningar. Dessutom startade han ett nytt it-bolag.

Mycube var tänkt att utmana Google på sökområdet och Facebook inom sociala medier, men sajtens lansering dröjde och företagsresan slutade i stället med att Johan Staël von Holstein sparkades från vd-posten i bolaget som han själv grundat.

Tackade först nej till vd-post

Sedan dess har internetgurun fortsatt uttala sig i media med jämna mellanrum, men någon ny stor företagssatsning har det inte blivit – förrän i fjol. Johan Staël von Holstein blev då vd för ICT, ett uppdrag han först tackade nej till.

“Under rådande omständigheter var jag inte intresserad. Jag klargjorde att det för mig var avgörande med ett moderbolag registrerat i ett europeiskt land, där tydliga regler och förordningar gällde, så att bolaget skulle bli tvunget att agera fullt ‘compliant’ och transparent för att undgå all den form av kritik som finns mot branschens alla ljusskygga bolag”, skriver vd:n i ett mejl till Trijo News.

Crowd1:s moderbolag kom efter detta att registreras i Spanien. Johan Staël von Holstein förklarar vad det var som lockade med vd-rollen.

“Det som var lockande var den enorma potential som ligger i affärsidén och den totalt disruptiva position som det ger Crowd1 att likt Uber och Airbnb, som inte heller har några egna produkter, erbjuda gigekonomin en möjlighet att via plattformen driva sin verksamhet”, svarar vd:n på frågan om vad det var som lockade med bolaget.

Någon produkt förutom tidigare nämnda utbildningsmaterial erbjuder dock Crowd1 inte ännu, varken till egna medlemmar eller till slutkund, erkänner Johan Staël von Holstein.

“I dag är det utbildningspaket, seminarier och events, vår fantastiska plattform med alla de tjänster och möjligheter som den erbjuder, men framför allt är det löftet om tillgången på ett bibliotek av produkter att sälja i framtiden. Innan vi har säljarna kommer vi inte få några produkter. Vi är under pre-launch där vi kämpar med ‘hönan eller ägget’-problematiken.”

Crowd1 har förbjudits i Namibia

Medan Johan Staël von Holstein och Jonas Werner jobbar med Crowd1:s “hönan eller ägget”-problematik har myndigheter i ett par länder fått upp ögonen för företaget.

Den första av dessa är Norges motsvarighet till Spelinspektionen, Lotteritilsynet, som förra hösten skickade ett brev till företaget efter att ha tipsats av flera personer som menade att det såg ut som ett pyramidspel, något norska E24 var först med att uppmärksamma.

Lotteritilsynet vill inte ta ställning till huruvida Crowd1 är ett pyramidspel och därmed bryter mot lagen. Men i sitt brev, som finns publicerat på myndighetens hemsida, noterar man att Crowd1 bedrivs med en pyramidstruktur för att generera omsättning.

Johan Staël von Holstein, Crowd 1,

Johan Staël von Holstein pratar inför storpublik i Durban i Sydafrika. Bildkälla: Skärmdump

Crowd1 lägger en stor del av sitt fokus på att växa i utvecklingsländer. Man satsar bland annat stort i Sydafrika, där Johan Staël von Holstein för Crowd1:s räkning och inför stora publiker hållit vad som kan liknas för väckelsemöten.

Men i Sydafrikas grannland Namibia har det gått mindre bra för Crowd1. Där har företaget förbjudits av landets centralbank, eftersom man bedriver vad de menar är otillåten verksamhet. I beslutet används aldrig ordet pyramidspel rakt ut, men det är tydligt att det är just ett sådant man anklagar Crowd1 för att vara, något som först uppmärksammades i den sydafrikanska upplagan av Business Insider.

“Crowd1 säljer inte materiella produkter och tillhandahåller inte någon tjänst med väsentligt värde. Den primära inkomstkällan för Crowd1 är försäljningen av medlemspaket till nya medlemmar. Det är tydligt att konceptet inte är hållbart och kommer att resultera i att människor, speciellt de i botten av upplägget, förlorar pengar”, står det bland annat i beslutet.

Namibia och Norge är inte de enda länderna där myndigheter fått upp ögonen för Crowd1. I det afrikanska landet Burundi inledde man i januari i år en utredning mot företaget efter att ha gripit 17 personer inblandade i nätverket, rapporterar African News Agency. Det är dock oklart hur det gått med denna utredning.

I Paraguay har landets motsvarighet till Finansinspektionen skickat ut en varning gällande Crowd1. Dessutom har man definierat företagets erbjudande som en oregistrerad säkerhet, vilket innebär att personer som marknadsför bolagets tjänster kan få böter eller uppemot tre år i fängelse.

Nekar till pyramidanklagelser

Johan Staël von Holstein nekar till att de namibiska myndigheterna skulle anklaga Crowd1 för att vara ett pyramidspel. Han menar också att arresteringarna i Burundi berodde på att de gripna personerna startat ett företag som låg under felaktig bolagsklassificering och utgav sig for att vara Crowd1.

Vd:n väljer att vifta bort uppmärksamheten från myndigheterna i både Namibia och Norge.

“Crowd1 finns i 170 länder och alla länder har olika lagar och förordningar. Vi har inte hunnit ansöka om tillstånd och sätta oss in i alla olika lokala regelverk. Vi är en startup som exploderat”, skriver vd:n bland annat.

Bedriver ni ett pyramidspel?

“Vår ambition är att bygga ett fantastiskt långsiktigt och uthålligt bolag i linje med alla de lagar och förordningar som finns i alla länder där vi kommer vara verksamma.”

Spelar ner sin egen roll

När Trijo News i ett uppföljande mejl tar upp att flera svenska medlemmar har haft problem med att få sina pengar utbetalda i annat än bitcoin börjar Johan Staël von Holstein plötsligt spela ner sin inblandning i Crowd1.

“Jag har inget eller mycket lite att göra med Crowd1 och har ingen egentlig insyn i detaljer som detta”, skriver han.

Johan Staël von Holstein, Crowd1

I Crowd1:s egna kanaler lyfts Johan Staël von Holstein fram som vd. Bildkälla: Skärmdump

Detta trots att han i bolagets eget material pekas ut som Crowd1:s vd, något Johan Staël von Holstein förklarar så här:

“Jag spelar inte ner min roll i Crowd1. Jag har ingen roll i det bolaget! Jag är vd för ICT som håller på att ta över varumärket, nätverket och delar av verksamheten från Crowd1.”

På ICT:s egen hemsida lyfts dock Crowd1 fram som en del av företagets erbjudande, och på Crowd1:s hemsida framgår det att ICT är moderbolag. Att Crowd1 ännu inte skulle vara en del av ICT hittar Trijo News ingen information som styrker – förutom Johan Staël von Holsteins egna mejl.

Skyller försenade utbetalningar på coronaviruset

På själva frågan om varför pengar inte kunnat betalas ut i annat än bitcoin svarar Johan Staël von Holstein med flera dagars fördröjning följande:

“Fick följande svar: Ja, det stämmer att vi har problem med våra utbetalningar till bankkonton. Detta beror på att våra bankpartners har problem med utbetalningar utanför SEPA-området. Vi har fortfarande bitcoin som ett fullt fungerande och bra alternativ till uttag.”

När Trijo News påpekar för vd:n att Sverige är en del av SEPA-området, och följaktligen inte borde påverkas av dessa problem, får vi följande svar:

“Jag missförstod din fråga som jag trodde var generell. När det gäller Sverige ligger de i dag efter med utbetalningarna på grund av att halva bolaget varit utslaget i covid-19 i över en månad, men de håller på att komma ifatt.”

Problemen med utbetalningar har dock, enligt Trijo News källor, funnits sedan långt innan coronavirusets utbrott. Detta har Johan Staël von Holstein ingen förklaring till.

“Nej, jag kan inte svara på detta. Svaret jag fått är att de är på väg att komma ifatt”, skriver vd:n.

Trijo News har utan framgång försökt nå Jonas Werner.

Saker som kan tyda på att ett koncept kan vara ett pyramidspel – enligt Spelinspektionen

  • Måste du köpa ett startpaket/utbildningspaket för att gå med och är det krav på att du måste rekrytera nya deltagare till konceptet eller sälja startpaket/utbildningspaket till nya kunder?
  • Vad är det bolaget bakom konceptet verkar vilja uppnå, att få så många deltagare som möjligt eller sälja så mycket produkter som möjligt?
  • Går det inte att handla en eventuell produkt utan att själv bli distributör? Lockar man med att du kan tjäna pengar utan att behöva göra något?
  • Pratar man om att det är en unik möjlighet att gå med vid verksamhetens uppstart och att det är de som går med vid starten som gör stora vinster?
  • Får du inte veta några detaljer om verksamheten direkt, utan måste följa med till ett särskilt möte där en talesperson för konceptet beskriver det?
  • Om något verkar för bra för att vara sant – så är det oftast det!
  • Om det lockas med en passiv inkomst så finns det alltid en hake. Det rör sig i regel om stora insatser som en konsument ska investera och när pyramidspelet faller ihop så går dessa pengar förlorade.
    Källa: Spelinspektionen.

Följ Trijo News på FacebookTwitter och Instagram.

Testa Trijos kryptobörs - helt utan avgifter!

Relaterade artiklar

Ta del av de senaste nyheterna.

close icon

Testa Trijos kryptobörs - helt utan avgifter!

Som Trijo News-läsare får du chansen att testa vår beta redan i dag.