EU kan vara på väg mot att förbjuda bitcoin – men det är inte för sent att påverka

Totte Löfström, vd för Trijo och Trijo News, skriver om EU:s eventuella reglering av bitcoin, libra och andra kryptovalutor.

Bildkälla: Trijo News

Trijo News
info@trijo.co

KRÖNIKA. Totte Löfström: ”Jag tror att det finns en överhängande risk att hårdare EU-regler leder in i en ond cirkel av förbud och nervositet kring allt vad kryptovalutor heter, och även om det inte är praktiskt möjligt att kontrollera bitcointransaktioner direkt, är det fullt möjligt att stoppa vanliga människor från att köpa kryptovalutor”.

ANNONS

I fredags träffades finansministrarna från EU:s medlemsländer för att diskutera hur man ska kunna skärpa lagstiftningen mot penningtvätt ytterligare. Ett av målen var att fortsätta arbetet mot att ta fram ett nytt förhållningssätt i frågan om bitcoin och andra kryptovalutor. Sedan tidigare har flera medlemsländer uttryckt sig negativt om Facebooks nya kryptovaluta libra, men nu talas det om kryptovalutor i breda termer.

Primärt handlar det om att stoppa penningtvätt och finansiering av terrorism, men också om att behålla kontrollen över de finansiella systemen, något Sveriges finansminister Magdalena Andersson uttalade sig om efter mötet.

Vi har redan hårda regler

Men redan i dag finns det hårda regler och lagar som syftar till att förhindra penningtvätt – jag har själv satt mig in i dessa i detalj sedan vi började arbetet med att starta upp Sveriges första renodlade kryptobörs, Trijo.

Många av er som läser detta har säkert stenkoll på reglerna redan, men i grunden handlar det om att företag som på något sätt arbetar med att hantera transaktioner dels måste ansöka om en registrering eller en licens, men också att man som exempelvis kryptobörs eller betalningsförmedlare är skyldig att ha koll på vem det är som genomför en viss transaktion eller ett visst köp. Det är det som brukar kallas för Know Your Customer, eller KYC, och vanligtvis innebär det att man som kund avkrävs att styrka sin identitet på mer eller mindre avancerade sätt.

Här i Sverige har vi turligt nog lösningar som mobilt bankID som anses vara en tillräckligt säker legitimeringsmetod, men i många andra länder måste man fortfarande ta en selfie där man håller upp sitt ID-kort, ha ett kort videosamtal med en kundtjänstperson eller i värsta fall fysiskt besöka ett kontor för att identifiera sig.

Ansvaret läggs på företagen

Som företag är man också skyldig att ha en intern policy med tydliga riktlinjer för hur man ska upptäcka och motverka penningtvätt, till exempel genom att rapportera misstänkt beteende till myndigheterna.

Reglerna är skrivna medvetet luddigt, för att lägga över ansvaret på företaget som behandlar transaktioner eller säljer kryptovalutor. Syftet är helt enkelt att undvika gråzoner och att uppmuntra företag att hellre ta det säkra före det osäkra. Det är inte helt osannolikt att det är därför anställda hos Swedbank nu, efter penningtvättsskandalerna som avslöjades av Uppdrag Granskning tidigare, vittnar om att Swedbank blivit i det närmaste paranoida och lägger all tid, alla resurser och all energi på att stoppa penningtvätt.

Det är heller inte orimligt att anta att det är därför flera stora banker har börjat stoppa inkommande och utgående transaktioner från utländska kryptobörser. Man är helt enkelt livrädda för att råka göra fel och sedan åka dit för det. Då är det enklare att sätta upp oresonligt hårda regler som drabbar kryptosugna kunder.

Och det är precis detta jag oroar mig för mest just nu när EU ska sätta upp nya och hårdare regler för att förhindra just penningtvätt. Det är redan i dag svårt att som kryptoföretag följa de lagar och regler som finns, även om det går så länge man är beredd att betala för det – både i rena pengar och i fråga om användarvänlighet.

Men vad händer om reglerna skärps ytterligare? Vad händer om bitcoin och andra kryptovalutor börjar ses som ett extra riskfyllt område? Kommer till exempel kryptobörsverksamhet bli i det närmaste omöjlig att bedriva på ett sätt som blidkar EU och i synnerhet bankerna?

Redan i dag nekas kryptoföretag att öppna bankkonton i det närmaste slentrianmässigt. Det görs ingen direkt individuell prövning av vad man ägnar sig åt eller hur man agerar för att följa lagar och regler – oftast blir det blankt nej så fort ”bitcoin”, ”blockchain” eller ”kryptovalutor” ens nämns.

Vi kan vara på väg in i en ond cirkel av förbud

Jag tror att det finns en överhängande risk att hårdare EU-regler leder in i en ond cirkel av förbud och nervositet kring allt vad kryptovalutor heter.

Men, kanske någon invänder: bitcoin och kryptovalutor är ju i grunden designade för att inte kunna stoppas eller förbjudas. Du behöver ingen central part för att hantera transaktioner, och om bankerna inte vill ha dig som kund är det väl bara att bli sin egen bank? Jag tror tyvärr inte det.

Redan i dag används framför allt bitcoin, i egenskap av att vara den största och mest etablerade kryptovalutan, till att köpa och sälja olika typer av olagligheter på exempelvis darknet. Det behovet lär inte försvinna i första taget, och även om det inte är praktiskt möjligt att kontrollera bitcointransaktioner direkt, är det fullt möjligt att stoppa vanliga människor från att köpa kryptovalutor.

De allra flesta vanliga människor kommer nämligen inte orka krångla med avancerade och anonyma metoder för att komma runt det faktum att det inte längre finns enkla, lagliga och smidiga sätt att köpa bitcoin. I stället låter man bli helt och hållet, och kvar blir då de användarna som vill ägna sig åt olagligheter, vilket i sin tur ger ytterligare ammunition åt de som vill stoppa användningen av kryptovalutor helt och hållet: de används ju ändå bara av kriminella personer i olagliga syften. Och så är den onda cirkeln sluten.

Men vem lobbar för bitcoin i EU?

Det återstår så klart att se vad EU bestämmer sig för, och visst finns det en chans att de liberala krafterna i unionen driver på för tydligare men inte nödvändigtvis hårdare regler. Det finns dock en överhängande risk att rädsla och okunskap segrar även den här gången, som så många gånger förr. För om man inte riktigt förstår sig på någonting är det alltid lättare att dra i handbromsen än att försöka lära sig.

Kryptovalutebranschen är fortfarande väldigt ung och omogen. Hade ett liknande hot riktats mot någon annan mer mogen bransch hade man sannolikt gått ihop för att gemensamt satsa energi och pengar på att informera och lobba för varför den väg EU gett sig in på är olycklig. Och kanske hade man kunnat förhindra en katastrof.

Enligt den lobbyinggranskande organisationen Corporate Europe Observatory finns det runt 30 000 lobbyister i Bryssel som försöker påverka de 751 parlamentarikerna i EU. Det är en betydande del av hur beslut stöts, blöts och bestäms i parlamentet. Antalet som lobbar för kryptovalutors fortsatta existens går förmodligen att räkna på en hand, om det ens finns någon alls, så just nu ligger hela vår branschs öde i parlamentarikernas händer.

Eller ja, kanske ligger det snarare i banklobbyisternas händer – dessa finns det nämligen mängder av – frågan är bara om de är positivt eller negativt inställda till kryptovalutor. Vågar vi verkligen sitta tysta och hålla tummarna för att de är positiva?

EU-parlamentarikerna sitter där de sitter för att vi har röstat in dem där. Det minsta vi kan begära av dem är att de lyssnar på oss och i alla fall förstår vad det är de fattar beslut om, så om du vill göra en liten men viktig skillnad kan du börja med att kontakta dem och berätta hur du känner.

Här kan du ladda ner en lista med alla meljadresser till alla EU-parlamentariker – släng iväg ett mejl, vettja!

Totte Löfström,
Vd för Trijo och Trijo News

Följ Trijo News på FacebookTwitter och Instagram.

Följ Trijo News på FacebookTwitterInstagram och Youtube.

Dags att börja spara i bitcoin?

Hos Trijo får du Sveriges lägsta avgifter och går från registrering till bitcoin i plånboken på under 60 sekunder.

Historiska amerikanska presidenter som kanske hade omfamnat Bitcoin

4d51350c-4bf6-4a41-af0b-2afa7faab120

Bildkälla: Trijo News / DALL·E

Trijo News

info@trijo.co

I takt med att Presidents’ Day firas i USA, väcks spekulationer om tidigare ledare skulle ha varit intresserade av Bitcoin (BTC). Trots nuvarande och föregående presidenters skepsis mot kryptovalutor, tror vissa historiker att vissa forna presidenter kunde ha varit mer öppna för idén.

Andrew Jacksons populistiska inställning

Andrew Jackson, USA:s sjunde president, är känd för sitt folkliga tillvägagångssätt och sitt motstånd mot den tidens finansiella elit. Hans aversion mot den tidiga versionen av Federal Reserve antyder att han kunde ha sympatiserat med Bitcoin-entusiaster som utmanar det etablerade finansiella systemet.

Richard Nixons utmanande valutabeslut

Richard Nixon, USA:s 37:e presidenten, tog ett historiskt steg genom att avskaffa guldmyntfoten 1971, vilket visar på en vilja att ifrågasätta traditionella valutasystem. Denna handling, kombinerat med hans paranoida läggning, tyder på att han kanske hade varit öppen för alternativa valutor som kryptovalutor.

Thomas Jeffersons experimentlusta

Thomas Jefferson, USA:s 3:e presidenten, hade en vision för Amerika som betonade decentralisering och agrara värden. Hans rykte som en experimentell tänkare och nyfikenhet på olika ämnen gör det tänkbart att han hade utforskat kryptovalutor av ren nyfikenhet.

Presidenter som sannolikt hade motsatt sig Bitcoin

Franklin Delano Roosevelt och Woodrow Wilson, båda presidenter under första hälften av 1900-talet, skulle troligen ha sett Bitcoin och dess förespråkare som ett hot mot nationen. Deras fokus på central planering och deras tid under krig gör det sannolikt att de hade varit motståndare till Bitcoin.

Biden och kryptovalutor

Även om president Joe Biden inte direkt har uttryckt personligt stöd för kryptovalutor, har hans administration initierat olika initiativ för att reglera och utforska digitala tillgångar.

Ethereum kan bli den enda digitala tillgången efter bitcoin med en spot-ETF

4bda9424-1247-4795-9819-6f9448406d43

Bildkälla: Trijo News / DALL·E

Trijo News

info@trijo.co

Bernstein pekar ut Ethereum som nästa kandidat för en spot-ETF, med stora förväntningar på institutionella inflöden och staking-belöningar. Ethereum framhävs som en ledare inom smarta kontrakt och decentraliserad finans (DeFi), positionerad för bredare adoption bland institutionella investerare.

Bernstein ser stor potential för Ethereum på ETF-marknaden

I en forskningsrapport från den 19 februari diskuterar den välkända förvaltningsfirman Bernstein Ethereum (ETH) och dess framtidsutsikter vad gäller stakingbelöningar, potentiella institutionella inflöden och godkännande för en ETF. Rapporten framhåller att Ethereum skulle kunna bli den enda kryptovalutan förutom bitcoin som får en spot-ETF, efter att flera företag tagit steg mot att säkra godkännande för en sådan produkt.

Analytiker vid Bernstein uppskattar att chansen för ett godkännande av en ETH-ETF ligger på 50% till maj, med en nästan säker sannolikhet vid årets slut. Institutionella investerare visar ett starkt intresse för Ethereum, inte minst på grund av dess omfattande ekosystem för decentraliserad finansiering (DeFi).

Ethereums nätverk fortsätter att vara ledande inom smarta kontrakt, vilket lockar ett brett utbud av decentraliserade applikationer (dApps). Med sina staking-belöningar, miljövänlig design och institutionella användbarhet för att bygga nya finansmarknader, anses Ethereum vara väl positionerat för bred institutionell adoption.

Mot en Ethereum-ETF

Sedan godkännandet av spot-ETF:er för bitcoin av USA:s värdepappers- och börskommission (SEC), tror analytiker att ETH är näst på tur. Bloomberg-analytikern James Seyffart förutspår ett beslut den 23 maj, medan stora namn som BlackRock, VanEck, Hashdex och Grayscale söker godkännande från SEC.

Nyligen anslöt sig Franklin Templeton till kampen om godkännande för en ETH-ETF, eftersom fler investerare vänder sig till den näst största tillgången. Trots att andra tillgångar har registrerat stora inflöden, är det sannolikt att godkännandet slutar med de två främsta tillgångarna.

I en nyligen genomförd intervju uttryckte Cathie Wood, VD för ARK Invest, en liknande åsikt och sade att SEC sannolikt inte kommer att godkänna fler ETF:er utöver bitcoin och Ethereum. Förutom att vara den näst största kryptovalutan, utmärker sig Ethereum med sin proof-of-stake-konsensusmekanism, som möjliggör för transaktionsvaliderare att tjäna avkastning genom att stakea ETH.

Investerares ögon på Ethereums tillväxt

Under de senaste månaderna har bitcoins tillväxt överträffat Ethereums, men många kommentatorer ser fortfarande optimistiskt på ETH:s tillväxtutsikter. En viktig orsak till bitcoins enorma inflöde jämfört med ETH är kopplat till ETF-siffror, så ett liknande drag från altcoin-jätten kan tända en återhämtning.

Förra året förutspådde institutionella företag Ethereum som kryptovalutan med högst tillväxtpotential. Enkäten genomfördes när Ethereum såg betydande utflöden på den institutionella fronten.

Relaterade artiklar

4d51350c-4bf6-4a41-af0b-2afa7faab120
4bda9424-1247-4795-9819-6f9448406d43
DALL·E 2024-02-19 10.04

Ta del av de senaste nyheterna.